Pascua-Lama

Barrick anuncia el inicio de Pascua-Lama: Se espera sea una de las minas de más bajo costo del mundo

07/05/2009

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Aaron Regent

“Con 2.600 kilómetros cuadrados de terrenos, los cuales serían difíciles de juntar hoy, Barrick está estratégicamente posicionado para seguir explorando esta región en busca de nuevos depósitos de oro. La aplicación exitosa del Tratado de Integración Minera, y los protocolos asociados entre los dos países, que ha permitido iniciar Pascua-Lama, potenciará el atractivo de descubrimientos futuros,” dijo Aaron Regent.  “Ahora aplicaremos y demostraremos la experiencia de Barrick –aprovechando lo aprendido en nuestra mina Veladero en el Distrito Frontera– para el desarrollo de esta gran mina de bajo costo. Se proyecta una baja significativa de nuestros costos de caja totales a nivel general y una contribución significativa a nuestra producción por décadas.”

Basado en la estructura actual de costos de caja de Barrick, si Pascua-Lama estuviera hoy en operación, se estima  que significaría una reducción de alrededor de US$ 40 por onza en nuestros costos de caja totales a nivel general. 

El CEO de Barrick destacó el progreso material alcanzado recientemente y mencionó los planes para desarrollar Pascua-Lama, entre los que se incluyen:

•          Activos de largo plazo como molinos y equipamiento de flota minera tienen sus precios confirmados, los cuales representan alrededor de US$ 500 millones del costo estimado de construcción.
•          El 75% de la ingeniería ha sido completado.
•          Una revisión independiente evaluó y comparó favorablemente el plan de ejecución del proyecto con factores relevantes de éxito para grandes proyectos de capital.

Barrick está activamente participando en conversaciones con agencias de crédito de exportación e instituciones de financiamiento internacional, con el objetivo de conseguir US$1.000 millones en financiamiento para  el proyecto. Barrick comenzará inmediatamente a asignar contratos, a movilizarse para el desarrollo de infraestructura como caminos, líneas de transmisión, campamentos y servicios básicos, contratación de personal, etc., preparándose para iniciar la construcción de gran escala para septiembre o antes, dependiendo de las condiciones climáticas.

Los gobiernos de Chile y Argentina han recibido de manera positiva la inversión y los puestos de trabajo que creará.

Su Excelencia la Presidenta de la República de Argentina, Cristina Fernández, dijo: “El desarrollo de este proyecto bi-nacional sin ninguna duda constituirá la evidencia tangible de la efectiva vigencia y  aplicación concreta del Tratado de Integración y Complementación Minera como resultado de la cooperación mutua y el esfuerzo mancomunado de ambos países”.

Su Excelencia la Presidenta de la República de Chile, Michelle Bachelet, dijo: “Cuando el proyecto empiece va a generar más de 5.000 puestos de empleo  y puede hacer un aporte importante del punto de vista de la crisis del empleo en la región.”

El Primer Ministro de Canadá, el Honorable Stephen Harper, dijo: “Esta inversión es una buena noticia para la gente de Chile y de Argentina, así como para los canadienses. Siempre es alentador cuando vemos compañías canadienses, como Barrick, mostrando esta clase de liderazgo en el escenario mundial. Es precisamente por el potencial de las alianzas como ésta que el Gobierno de Canadá continúa promoviendo y defendiendo el comercio libre y abierto entre las naciones como parte de la solución a la recesión global”.

Respondiendo al fuerte apoyo gubernamental al proyecto, el fundador y presidente del directorio de Barrick, Peter Munk, dijo: “Es extremadamente apreciado  e importante para todos seguir adelante con un modelo de cooperación. Ha existido un alto apoyo en ambos lados de la Cordillera para hacer de este proyecto de carácter único, una realidad. Particularmente, estamos muy complacidos de que ambos gobiernos hayan alcanzado un acuerdo histórico en materias fiscales. Este hito sirve para validar el Tratado de Integración Minera, el que abrirá una nueva frontera para la minería y los beneficios socio-económicos para las comunidades de ambos países”.

El reciente acuerdo bilateral entre Chile y Argentina entrega los principios que regulan la actividad minera transfronteriza que efectivamente resultan en evitar la doble tributación, y clarifica cómo se aplicarán los impuestos para los servicios transfronterizos (carguío y acarreo). El Tratado de Integración Minera asegurará flexibilidad operacional durante las etapas de construcción y operación del proyecto. Los protocolos también definen procedimientos para aduanas, inmigración, así como para asuntos laborales, de salud y de seguridad.

La mina ha recibido la aprobación de sus Estudios de Impacto Ambiental de parte de las autoridades regulatorias de Chile y Argentina. Ha sido objeto de extensas revisiones ambientales y por parte de la comunidad a lo largo de muchos años, lo que ha resultado en considerables mejoras y fortalecimiento del diseño y de las medidas de protección ambiental. Las estrictas medidas y condiciones incluyen:

•          Revisión de los límites del rajo para no impactar los cuerpos de hielo (Toro 1, Toro 2, y Esperanza).
•          Completos programas de manejo de agua, incluyendo 87 puntos de monitoreo, 26 de los cuales son puntos telemétricos con información en tiempo real.
•          Mejoras significativas a la calidad, cantidad y disponibilidad del agua para los usuarios aguas abajo del proyecto.
•          Monitoreo progresivo y participativo del proyecto desde el punto de vista técnico y social por parte de las comunidades del área.

Adicionalmente, Barrick se relaciona constructivamente con las comunidades locales, permitiéndoles alcanzar beneficios y mejoras en educación, capacitación, salud, seguridad, desarrollo productivo, e infraestructura así como rescate de cultura y tradiciones.

El proyecto Pascua-Lama es 100% propiedad de Barrick. Está localizado en la Región de Atacama, en Chile, y en la Provincia de San Juan, en Argentina. Se distribuye en ambos lados de la frontera y está aproximadamente a 150 kilómetros al sudeste de la ciudad de Vallenar, en Chile; a 380 kilómetros por la ruta noroeste de la ciudad de San Juan, en Argentina; y a casi 10 kilómetros de la mina Veladero de Barrick. 

El 4 de mayo de 2009, Barrick anunció la primera colada en su mina más joven, Buzwagi, en Tanzania. Buzwagi entró en producción a tiempo y dentro de su presupuesto de construcción. Barrick tiene además otros dos importantes proyectos en construcción: Cortez Hills, en Nevada, EE.UU., que se espera entre en producción durante el primer trimestre de 2010   y  Pueblo Viejo, en República Dominicana, que se estima contribuya a la producción en el último trimestre de 2011. Junto a Pascua-Lama, estas nuevas minas en plena producción se estima que producirán cerca de 2.6 millones de onzas a bajo costo.

La compañía tiene un registro comprobado de construcción de nuevas minas y  cuenta con un experimentado equipo dispuesto a iniciar y a avanzar Pascua-Lama, y  aprovechará la experiencia de la mina Veladero.

La visión de Barrick ser la mejor compañía productora de oro del mundo, a través de la exploración, adquisición, desarrollo y producción de reservas de oro de calidad, de manera segura, rentable y socialmente responsable.
1. El capital estimado de pre-producción asumiendo que la tasa de cambio de peso argentino es 3,7:1 y la tasa de cambio de peso chileno es de 550:1; y  a un precio combustible de US$ 75/bbl. Excluye el interés capitalizado
2. El costo efectivo por onza es una medida financiera non-GAAP y es calculada neto de los créditos de la plata asumiendo que el precio de la plata es de US$12 por onza; el precio del oro US$800 por onza; y energía de US$0.09/kwh. Ver páginas 28-32 del reporte del Primer Trimestre de 2009.
3. Reservas probadas contienen 42,68 millones de onzas de mineral a 0.050 oz/ton para 2,13 millones de onzas. Reservas probables contienen 397,55 millones de toneladas de mineral a 0,039 oz/ton para 15,67 millones de onzas. Recursos medidos contienen 12,51 millones de toneladas de mineral a 0,039 oz/ton para 487 mil onzas y recursos indicados contienen 118,99 millones de toneladas de mineral a 0,035 oz/ton para 4,2 millones de onzas. Plata contenida en las reservas de oro reportadas alcanza a 75,54 millones de onzas con una ley de 1,77 oz/ton y la plata contenida en las reservas de oro probables reportadas son 642,08 millones de onzas con una ley de 1,62 oz/ton.  Reservas minerales y recursos han sido calculados de acuerdo al Instrumento Nacional 43-101 tal como es requerido por las autoridades regulatorias de valores canadiense. Para el desglose de reservas y recursos por categoria e información adicional relativa a reservas y recursos, vea las páginas 21 a 31 de la Forma 40-F/Annual Information Form de Barrick del 2008 en línea con la Comisión de Valores e Intercambio de Estados Unidos y las autoridades regulatorias de valores provinciales canadienses.


INFORMACIÓN DE ADVERTENCIA FRENTE A INFORMACIÓN DE PERSPECTIVAS FUTURAS
Cierta información contenida en este comunicado de prensa, lo que incluye información sobre el desempeño financiero y operativo futuro y otras declaraciones que expresan las expectativas de la administración o estimados de desempeño futuro, constituye “declaraciones de perspectivas futuras”. Todas las declaraciones que no se refieren a hechos históricos constituyen declaraciones de perspectivas futuras. Las palabras “creencia”, “expectativa”, “anticipa”, “contempla”, “objetivo”, “plan”, “continúa”, “presupuesto”, “puede”, “intención”, “estima” y otras expresiones similares identifican declaraciones de perspectivas futuras. Éstas se basan necesariamente en un número de estimaciones y presunciones que, mientras son consideradas razonables por la administración, están inherentemente sujetas a contingencias e incertidumbres del negocio, la economía y la competencia. La compañía advierte al lector que tales declaraciones involucran riesgos conocidos como desconocidos, incertezas y otros factores que pueden causar que los estados financieros actuales, desempeño o logros de Barrick sean sustancialmente diferentes de los estimados futuros resultados, desempeño y logros expresados o implícitos por estas declaraciones, y estas mismas no son garantía de futuros desempeños. Estos riesgos, incertezas y otros factores incluyen pero no están limitados a: cambios en el precio mundial del oro, plata y cobre o determinados otros commodities (tales como la plata, bencina o electricidad); fluctuaciones en los mercados de divisas; cambios en las tasas de interés de dólares americanos o tasas de arriendo de oro; riesgos que asoman de instrumentos derivados; habilidad para completar satisfactoriamente transacciones anunciadas e integrar activos adquiridos; desarrollos legislativos, políticos o económicos en las jurisdicciones en las cuales la compañía posee negocios, incluyendo Chile y Argentina; dificultades técnicas u operacionales en la conexión con actividades de minería o desarrollo; relaciones entre empleados; disponibilidad e incremento de costos asociados con inversiones y labores de minería; la naturaleza especulativa de la exploración y desarrollo, incluyendo los riesgos de la obtención necesaria de licencias y permisos y la disminución de cantidades y grados de las reservas; cambios adversos en la clasificación de crédito, nivel de deuda y liquidez, impugnaciones sobre títulos de propiedad, particularmente título para propiedades no desarrolladas; y los riesgos involucrados en la exploración, desarrollo y negocio minero. Estos factores son discutidos con mayor detalle en la más reciente Forma 40-F/Forma Anual de Información de la compañía, en línea con la Comisión de Seguros e Intercambios de Estados Unidos y las autoridades provinciales reguladoras de seguros de Canadá. La Compañía ignora cualquier intención u obligación de actualizar o revisar cualquier declaración ya sea como resultado de información nueva, eventos futuros o de lo contrario, excepto como es requerido por la ley aplicable.
 
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