Argentina

Barrick estima invertir en Argentina $ 9.300 millones durante 2013

28/11/2012

Barrick prevé desembolsar unos 9.300 millones de pesos durante el próximo año en la Argentina, la mayoría de los cuales los destinará a avanzar en la construcción de Pascua-Lama, la primera mina binacional del mundo que se espera entre en operación en la segunda mitad de 2014.

Barrick estima invertir en Argentina $ 9.300 millones durante 2013

Aproximadamente 8.700 millones de pesos invertirá durante 2013 en los trabajos que realiza la compañía en Lama, el lado argentino del proyecto, y algo más de 600 millones destinará a continuar con la producción de la mina Veladero.

"Detrás de los números de inversión hay personas, que en nuestro caso son miles. Estamos orgullosos de ser la principal fuente de trabajo privado en la provincia de San Juan", señaló Miguel Gimenez Zapiola, director de Asuntos Corporativos de Barrick en Argentina. La compañía emplea de manera directa a 14.766 personas, entre personal propio y contratado, y la operación de Veladero explica el 34 por ciento del PBI de la provincia, según un estudio de la Universidad Tecnológica Nacional (UTN).

Barrick tiene previsto cerrar 2012 con una inversión anual de 5.999 millones de pesos en el país: 5.220 millones en Lama y 779 millones en Veladero, que entró en operación en 2005 y desde el inicio de su construcción, en 2003, recibió inversiones por 9.290 millones de pesos.

Para la construcción de Pascua-Lama la compañía lleva invertidos aproximadamente 3.700 millones de dólares a ambos lados de la Cordillera, donde se levanta el proyecto, en el Valle del Huasco, provincia del Huasco (Chile), y en el Valle del Cura, en el departamento sanjuanino de Iglesia. Lama y Veladero, a ocho kilómetros de distancia uno del otro, están emplazados en la cordillera de los Andes, en la provincia de San Juan, 370 kilómetros al norte de la capital provincial y a una altura que va desde los 3800 hasta los 5200 metros sobre el nivel del mar.

En 2011 Barrick produjo en Veladero 960.000 onzas de oro (12,5% de la producción global de la compañía, que el año pasado fue de 7,68 millones de onzas). En los primeros nueve meses de este año en Veladero se obtuvieron 540.000 onzas (10% de la producción total de la compañía, que alcanzó las 5,4 millones de onzas entre enero y septiembre).

Barrick produce oro (es el principal productor del mundo) y cobre en 27 minas distribuidas en diez países. Para este año prevé una producción de entre 7,3 y 7,5 millones de onzas de oro y cerca de 450 millones de libras de cobre.

El año pasado, el 44% del oro que produjo la compañía lo obtuvo de la operación de sus minas en Norteamérica (Canadá y Estados Unidos); el 25%, de Australia-Pacífico (Australia y Papúa Nueva Guinea); el 24%, de Sudamérica (Argentina, Chile y Perú) y el 7% restante, de África (Tanzania).

En la Argentina, el año pasado pagó impuestos nacionales, provinciales y municipales por 2.105 millones de pesos (casi 500 millones de dólares) y compró bienes y contrató servicios por 5.098 millones de pesos, de los cuales el 85,6 por ciento fueron a empresas argentinas. Aún así, la compañía avanza con su programa de sustitución de importaciones, iniciado en 2011. Desde entonces, Barrick reemplazó compras externas con contrataciones a proveedores locales por 219,43 millones de pesos.

La actividad de la mina Veladero genera el 34% del producto bruto interno de la provincia de San Juan, y fue a partir de su puesta en marcha, en 2005, que la provincia registró una notable expansión de sus indicadores económicos por encima de la media nacional, según un estudio elaborado por la UTN.

El crecimiento promedio anual del sector manufacturero provincial entre 2004 y 2010 fue de 13,5%, más del doble del crecimiento promedio de ese sector en todo el país.

Según el informe de la UTN, "hasta el año 2004 la economía sanjuanina crecía a una menor velocidad que la economía argentina. Sin embargo, a partir de 2005 se revirtió la tendencia y la economía de San Juan comenzó a crecer más aceleradamente que la nacional. En 2010-2011 el producto provincial mostró un crecimiento promedio de 15,8%, tasa que superó en dos tercios al promedio nacional (8,9%)".

Pascua-Lama

Los trabajos en la construcción de la que será la primer mina binacional del mundo avanzan a paso firme para iniciar su operación en el segundo semestre de 2014.
El túnel por donde se transportará el mineral entre la Argentina y Chile está avanzado aproximadamente en un 60 por ciento, mientras que el 90 por ciento de los materiales y equipos requeridos para la planta de procesos ya fueron comprometidos.

Durante los primeros cinco años de producción de Pascua-Lama, cuya vida útil se estima en 25 años, Barrick prevé una producción anual promedio de entre 800.000 y 850.000 onzas de oro.