Pascua-Lama

Construcción de Parque Eólico Punta Colorada de Barrick tiene 60% de avance

04/05/2011

El intendente de la región de Coquimbo, Sergio Gahona, y autoridades visitaron las obras de esta iniciativa, que contribuirá con 36 MW de potencia a la red nacional través de 18 aerogeneradores, 10 de los cuales se levantan en esta primera etapa.

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La Higuera.- Un 60% de avance en sus obras registra el Parque Eólico Punta Colorada de Barrick en la comuna de La Higuera, a 70 kilómetros al norte de La Serena, y que esta mañana fue visitado por el intendente de la región de Coquimbo, Sergio Gahona; y seremi de Energía de las regiones de Atacama y Coquimbo, Luis Cantellano; en compañía de ejecutivos Barrick.

Primero se entregaron detalles sobre el avance de las obras y luego se vio en terreno el ensamblaje de las hélices en la quinta torre de esta iniciativa que promueve la energía renovable y contempla, en esta primera fase, 10 aerogeneradores con una potencia total de 20MW (2 MW cada uno) y una inversión de US$50 millones. El proyecto final tendrá 18 aerogeneradores, con una potencia sumada de 36 MW, y una inversión total es de US$70 millones.

Cada una de las torres alcanza 80 metros de altura, mientras que las aspas miden 40 metros, por lo que la altura total de los molinos es de 120 metros. Toda la estructura tiene un peso de 300 toneladas. Por otra parte, cuando empiecen a funcionar las primeras diez torres, se generará energía equivalente para alimentar el consumo de 10 mil familias, y cuando el proyecto finalice se llegará prácticamente a los 20 mil hogares.

El intendente Sergio Gahona señaló que "la región de Coquimbo posee el 97% de la generación de energía eólica del país. Actualmente tenemos casi 1000 mega aprobados por Resolución de Calificación Ambiental a la espera de una pronta construcción. Esto (Parque Eólico Punta Colorada) forma parte del eje estratégico y desarrollo económico de la región, por lo que nos alegra mucho que compañías mineras estén desarrollando este tipo de energías limpias".

Rodrigo Rivas, director de Asuntos Corporativos Barrick, afirmó que "es un orgullo ser la primera empresa minera que está concretando un parque eólico. Estamos montando el sexto de los 10 molinos del parque eólico en esta primera fase y esperamos tener en julio los 10 molinos en operación. La generación de energía eólica de Punta Colorada implica que no se emitirá como país 39 mil toneladas de CO2, porque gracias a esto serán emitidas con energía renovable no convencionales sin generar impacto ni consecuencias negativo en el efecto invernadero".

Hasta ahora ya se han instalado los primeros cinco aerogeneradores; además, se han efectuado mejoras en los caminos de acceso, todo para entrar en operaciones durante el segundo semestre de 2011. Esta iniciativa se enmarca en los lineamientos del Gobierno de Chile en materia de desarrollo de fuentes de energías renovables no convencionales (ERNC) en el territorio nacional.

Los aerogeneradores se conectarán al Sistema Interconectado Central (SIC), a través de la Subestación Eléctrica de Punta Colorada, también construida por Barrick en el sector.

La operación del Parque Eólico de Barrick será de forma automática, requiriendo la presencia de personal técnico para su mantención, que se realizará semestralmente.

Está previsto que este proyecto ingrese al Mecanismo de Desarrollo Limpio previsto por el Protocolo de Kyoto.

Gran inversión y mano de obra local
El Parque Eólico de Punta Colorada es sólo una de las cinco iniciativas de la compañía en la comuna de La Higuera. A esta importante obra se suma la subestación eléctrica, que entró en operación en enero de 2010; la planta de energía eléctrica de 17 MW conectada al SIC desde diciembre pasado; el nuevo camino de acceso que lleva hacia Pascua-Lama, que se espera esté disponible para el segundo semestre de 2011; y la línea de transmisión que llevará la energía hacia el proyecto, que tendrá un tiempo de construcción de 18 meses. La inversión total de estas obras, que se suman al parque eólico, llegan a US$ 251 millones.

En todas estas iniciativas se ha privilegiado la mano de obra local. Actualmente, son 200 los trabajadores que laboran en la construcción del Parque Eólico Punta Colorada, y de ellos un 80% vive en la zona. Para el peak de la construcción de la línea de transmisión se espera la generación de 700 fuentes laborales adicionales.

Barrick y energía limpia en el mundo
La compañía está permanentemente analizando posibilidades en generación de energía limpia y renovable. Hay experiencias tan importantes como el molino eólico más alto del mundo, a 4.200 metros de altura, en la mina Veladero, en la provincia de San Juan, Argentina. También iniciativas de energía solar en Nevada, Estados Unidos, e hidroeléctrica en Tanzania, África.