Energía

El uso responsable de la energía beneficia los resultados netos de la compañía, el medio ambiente y las comunidades en donde se encuentran las operaciones e involucra un foco permanente en la eficiencia de las mismas. La energía utilizada en las operaciones y proyectos proviene principalmente de combustibles fósiles y electricidad comprada.

La energía directa es energía que la compañía genera y consume dentro de los límites de sus operaciones y proyectos. Incluye combustibles para la operación de los equipos móviles, para la generación de electricidad y calor en la faena y para las aeronaves propiedad de Barrick, así como los explosivos que se usan para la extracción de los minerales.

La energía indirecta es energía que se genera fuera de los límites de la compañía, que es adquirida por Barrick y se consume en las faenas. La energía indirecta se limita a electricidad comprada, que se extrae de las redes nacionales en los países en que se tiene operaciones. La cantidad total de energía comprada y consumida por Barrick Sudamérica en el 2010 fue de 2.396.352 giga joules o el equivalente a 665.653 Mega Watts.

Barrick Sudamérica, al igual que la corporación en todas sus operaciones y proyectos en el mundo, se encuentra comprometida con la reducción en el consumo de energía, lograda a partir de  mejoras en conservación y eficiencia.

En todas las operaciones se han realizado auto-evaluaciones de energía y se han identificado áreas para mejorar la eficiencia del consumo de energía. Existe personal encargado de temas de energía en las operaciones, que promueven proyectos y programas de eficiencia energética.

Como parte de los esfuerzos de Barrick por reducir la generación de GEI, se trabaja en estrategias de energía innovadoras en distintos proyectos en el mundo. La creciente inversión en energía limpia ha generado distintas iniciativas en esta materia, como por ejemplo, el generador eólico de la mina Veladero en Argentina, el cual además ostenta el record Guinness por ser el molino eólico ubicado a mayor altura en el mundo, sobre los 4.000 msnm. En 2010, la turbina de Veladero aportó con 2.946.220 Kilowatt-hora a la operación.

También el parque eólico construido en Punta Colorada, Chile, que en su totalidad (10 aerogeneradores) aporta 20 Mega watts de energía renovable a la matriz energética del país. Igualmente, existen varios proyectos en esta línea en la mina Zaldívar, como el uso de energía solar para calentamiento de agua en casino y campamento; una estación experimental para el desarrollo de cultivos energéticos con Jatropha; o una mini central hidráulica que utiliza energía potencial de la caída del agua industrial que proviene de Negrillar.

En la mina Zaldívar, en el norte de Chile, se implementó un programa de uso de paneles solares para calentamiento del agua del lavado de vajilla en el casino del campamento. Se logró aumentar la temperatura del agua desde 12°C a 65°C. La inversión tuvo un costo de US$64.000.

El éxito de este proyecto permitió evaluar su instalación en otros campos de la faena, como por ejemplo, en calentadores de agua de planta SX u otros.

El proyecto de paneles solares, junto con la implementación de una mini central de hidro generación –aprovechando la energía del transporte del agua cruda desde la cuenca de agua hasta la faena – ha logrado una disminución de 1.293 toneladas de CO2 anuales, lo que equivale a una reducción de 0,2% de las emisiones totales de Zaldívar.

En Zaldívar, además, en el norte de Chile, las mejoras que se realizaron en la eficiencia del proceso de electrodeposición, dieron como resultado una disminución de GEI de 16.400 toneladas métricas.

En Perú, en ambas operaciones se usa diesel 2 B2 (biodiesel), en Pierina se utilizó 563 metros cúbicos de biodiesel en equipos móviles y estacionarios; a su vez en Lagunas Norte, en 2010 se utilizaron 398 metros cúbicos en equipos móviles y estacionarios.

En el 2010, Pierina adquirió 60.100.734 Kwh. de fuentes renovables, en este caso generada en Hidroeléctrica Huallanca. Por su parte, Lagunas Norte adquirió 63.052.948 Kwh de electricidad de fuentes de energías renovables. Finalmente, las actividades asociadas al proceso de cierre medioambiental minero que se desarrollan en El Indio, en Chile, adquirieron 328.617 kilowatt-hora de fuentes de energía hidroeléctricas de la matriz energética de Chile.

La "Central Termoeléctrica Punta Colorada, IV Región" tiene como objetivo el proveer de energía eléctrica de respaldo al Sistema Interconectado Central (SIC), respondiendo eficazmente a los urgentes requerimientos de energía del sistema en el corto plazo.

Se ubica en el sector de Punta Colorada, comuna de La Higuera en Chile y fue aprobado por la Corema de la Región de Coquimbo en 2007.

El proyecto contempla como principales actividades la instalación y operación de dos unidades Wartsila modelo 18V46, sumando una potencia bruta total de 32,6 MW, operando con petróleo pesado como combustible. Esta central esta entregada al despacho y a la operación del Centro de Despacho Económico de Carga del Sistema Interconectado Central (CDEC - SIC), en los términos que determina la normativa aplicable a todas las generadoras.

Para la inyección de potencia y energía al SIC se utiliza la línea de transmisión de 220 kV, al nivel de la subestación que se construyó en el mismo sector de Punta Colorada.

En forma complementaria, la central considera una planta de desmineralización de agua del tipo osmosis reversa para la operación. En etapa de producción, el consumo total de agua es de 32,5 m3/d que será transportada por camiones aljibes desde La Serena y/o Caleta Hornos (15 m3, 2 camiones/día a plena carga).

Por otro lado, las emisiones atmosféricas de la central se encuentran en niveles de completo cumplimiento de los estándares chilenos. La siguiente tabla muestra las emisiones permitidas por metro cúbico y la concentración que producirá Punta Colorada.

Vea la Declaración de Impacto Ambiental

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