Chile

Producción de oro de Barrick Sudamérica alcanza 0,51 millones de onzas en cuarto trimestre de 2008

20/02/2009

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Cifra se obtuvo en un año en que la empresa tuvo una intensa actividad de apoyo a la comunidad, coronado por el lanzamiento de Compromiso Atacama en Chile, una alianza inédita entre Barrick, diversas entidades públicas y organizaciones sociales de la talla la Fundación Teletón, Un Techo para Chile, América Solidaria y Pacto Global de las Naciones Unidas.

Barrick Gold anunció hoy  reporte de resultados del cuarto trimestre del 2008 y resultados totales del año a nivel mundial. La compañía destacó importantes avances en la obtención de metas de producción y costo. Además, enfatizó importantes logros en la contribución que la minería hace al desarrollo económico y social de las comunidades en las que opera.

El presidente de Barrick Sudamérica, Igor Gonzales, dijo que “2008 fue un año muy positivo para las operaciones en la región, puesto que junto con obtener niveles de producción saludables, la compañía desarrolló notables iniciativas en directo beneficio de las comunidades aledañas a nuestras operaciones y proyectos, todo lo cual nos llena de orgullo y da cuenta de nuestro compromiso con una minería responsable”.

En Chile, por ejemplo, uno de los hitos más destacados fue el lanzamiento de Compromiso Atacama, una alianza inédita para favorecer el desarrollo social de esa región del norte del país, y que suma el trabajo conjunto de Barrick, Fundación Teletón, Un Techo para Chile, América Solidaria y el Pacto Global de las Naciones Unidas.  Gonzales, destacó que “Compromiso Atacama representa la iniciativa más completa que se haya diseñado para promover el desarrollo de una región específica en Chile”. Asimismo, durante 2008 las autoridades ambientales chilenas dieron la luz verde a la construcción del Parque Eólico de Punta Colorada. Se trata de una iniciativa pionera en la industria minera local, que contribuirá a satisfacer la creciente demanda energética del país, y aportará a la diversificación de su matriz. En detalle, constará de 18 aerogeneradores con una potencia total de 36 megawatts. Además, la mina Zaldívar en el Norte de Chile fue certificada como Lugar de Trabajo Promotor de la Salud por parte del Ministerio de Salud del país.

En Argentina, en tanto, durante 2008 la calidad de los planes de gestión ambiental de la mina Veladero de Barrick fue premiada por el Organismo Latinoamericano de Minería (OLAMI), que reconoció al programa de revegetación de Vegas Altoandinas con el Premio OLAMI 2008 de Ecología y Minería, en la categoría Gran Minería. Este premio se suma a otros reconocimientos internacionales de gran alcance obtenidos recientemente por Barrick en el ámbito de la gestión ambiental. Entre éstos, la certificación de sus operaciones en el Código Internacional del Cianuro y la re certificación norma ISO 14.001 que valida su gestión ambiental de acuerdo con estándares internacionales.

Adicionalmente, durante 2008 la mina Veladero instaló el generador eólico a mayor altura del mundo, a 4.100 metros sobre el nivel del mar, en la cordillera de Los Andes. La turbina, capaz de producir hasta 2 megawatts, proporciona energía limpia y renovable a la mina.

El 2008 en las operaciones
Barrick Sudamérica reportó una producción de oro de 0,51 millones de onzas en el último trimestre del año pasado.

La mina Lagunas Norte obtuvo nuevamente extraordinarios resultados en el trimestre, al aumentar su producción en 16% respecto al mismo período del año anterior, con 0,33 millones de onzas producidas y con una producción anual de 1,18 millones de onzas.  La mina está en condiciones de producir nuevamente un millón de onzas en el 2009, por cuarto año consecutivo. La mina Veladero, en tanto, produjo 0,09 millones de onzas en el cuarto trimestre, con una producción anual de 0,54 millones de onzas en 2008, un 13% más que en 2007. La mayor producción da cuenta de una mejora en la productividad y en la utilización de equipo.  
     
En tanto, la producción de cobre en el cuarto trimestre a nivel mundial aumentó a 109 millones de libras, con un costo total de caja de US$1,16 por libra, debido a un notable desempeño de Zaldívar en la medida que los niveles de ácido para el proceso de lixiviación regresaron a la normalidad, después de haber pasado por escasez  en el abastecimiento a principios de 2008.

En Pascua-Lama, la mayoría de los permisos sectoriales pendientes, incluyendo los derechos de agua, han sido otorgados por el gobierno de la provincia de San Juan en Argentina. Se produjo un avance en ciertas materias fiscales a nivel federal, sin embargo, la resolución de los temas tributarios transfronterizos entre Chile y Argentina continúa pendiente.

Resultados
A nivel mundial,  en el cuarto trimestre de 2008, la compañía alcanzó una producción de 2,11 millones de onzas de oro, con un costo total de caja de US$471 por onza, lo que se compara con las 2,14 millones de onzas producidas con costos totales de caja de US$369 por onza en el mismo periodo del año anterior. Asimismo, la compañía reportó ingresos netos de US$277 millones y un flujo operativo de caja de US$439 millones en el mismo trimestre.

Proyecciones
La compañía espera que su producción de oro en 2009 alcance entre 7,2 y 7,6 millones de onzas. Esta proyección para 2009 refleja primordialmente una menor producción en Norteamérica, principalmente debido a una menor producción en la operación de Goldstrike como resultado de leyes más bajas en la cadena productiva actual de la mina, y en Golden Sunlight. Se espera que la producción en las regiones de América del Sur y el Pacífico de Australia conserve  los mismos niveles de 2008, mientras que se prevé que la producción de África se incremente, debido a la nueva producción de la mina Buzwagi. Asimismo, se espera que la producción se concentre mayoritariamente en la segunda mitad del año, reflejando nueva producción esperada en Buzwagi, la ampliación de una chancadora en Veladero y mayores leyes esperadas en Veladero y Lagunas Norte. Para 2010, la compañía espera aumentar su producción aproximadamente entre 7,7 y 8,1 millones de onzas a raíz de la nueva producción de Cortez Hills.

Se espera que la producción de cobre en 2009 alcance entre 375 millones y 400 millones de libras, a un costo total de caja entre US$1,25 y US$1,35 por libra.
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