Chile

Avanza construcción de Parque Eólico de Barrick en Punta Colorada

El proyecto se ubica en el Fundo El Chañar, a 70 kilómetros al norte de La Serena, y contribuirá a la diversificación de la matriz energética y al uso de energías renovables, con 18 aerogeneradores de 2MW de potencia cada uno, 10 de los cuales se levantarán en esta primera fase.

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Avance construcción

La Higuera.- Un 10% de avance registran las obras del Parque Eólico de Punta Colorada, proyecto de minera Barrick que hoy fue visitado por el Intendente de la región de Coquimbo, Sergio Gahona, junto al director de Asuntos Corporativos de la compañía, Rodrigo Rivas. También estuvo presente el seremi de Energía de las regiones de Atacama y Coquimbo, Luis Cantellano; la seremi de Minería de Coquimbo, Jocelyn Lizana; y la alcaldesa de La Higuera, Sylvia Clavería.

En la ocasión, se entregaron detalles sobre esta iniciativa para proveer energía renovable y que contempla, en esta primera etapa, 10 aerogeneradores con una potencia en total de 20MW y una inversión de US$50 millones. El proyecto, una vez finalizado, tendrá 18 aerogenaradores, con una potencia sumada de 36 MW en una superficie de 242 hectáreas. La inversión total es de US$70 millones.

Actualmente se ejecutan obras de excavaciones en el lugar donde se instalarán las torres, trabajos en los caminos de acceso y en la plataforma de montaje, todo para entrar en servicio el segundo semestre de 2011 bajo los lineamientos del Gobierno de Chile para promover el desarrollo de fuentes de energía renovables no convencionales.

"A nosotros nos interesa que la minería sea sustentable y eso significa agregar valor económico, social y ambiental. En lo social, la compañía está haciendo esfuerzos para apoyar el desarrollo de las comunidades aledañas y en ese sentido, se está trabajando con la Municipalidad de La Higuera para que la mano de obra sea de Punta Colorada", afirmó el intendente Sergio Gahona. También resaltó que "el viento pasa a ser un producto de la región. Tenemos otros parques eólicos en el sur de la región y es un activo de nuestra zona que nos permite instalar parques eólicos, que aprovechan este recurso natural disponible, renovable y no convencional".

Por su parte, la alcaldesa de La Higuera, Sylvia Clavería, aseguró que su interés se centra en la generación de empleos y capacitación para los vecinos como manera de avanzar en el desarrollo de la comuna. "Ahora vienen otras etapas y sería ideal que la mano de obra fuera de la zona, por lo que nos interesa que nuestra gente cumpla con los perfiles requeridos y se les capaciten si necesitan hacerlo".

"Éste es un tremendo proyecto que demuestra el compromiso de Barrick con el medio ambiente y el desarrollo sustentable y, por otro lado, la diversificación de la matriz energética y la promoción de energía renovable no convencional. Estará conectado al Sistema Interconectado Central (SIC) y esperamos que a mediados del próximo año entre en operación. Esta iniciativa se suma a otras como la planta de generación eléctrica de 17 MW, que ya está formalmente en funcionando y aportando energía al SIC, la subestación eléctrica y actualmente la construcción del camino de Punta Colorada que lleva a Pascua-Lama, y la línea de transmisión que va a proveer de energía al proyecto", destacó Rodrigo Rivas, director de Asuntos Corporativos de Barrick Chile.

La operación del Parque Eólico de Barrick será de forma automática, sin ser necesaria la presencia de trabajadores de manera permanente en el lugar del proyecto. Sólo se contempla personal técnico para las labores de mantención, que se realizará semestralmente.

Está previsto que este proyecto ingrese al Mecanismo de Desarrollo Limpio previsto por el Protocolo de Kyoto.

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Millonaria inversión y mano de obra de La Higuera

El Parque Eólico de Punta Colorada es sólo una de las cinco iniciativas que desarrolla Barrick en la comuna de La Higuera. Se suma la subestación eléctrica, que entró en operación en el mes de enero de este año; la planta de energía eléctrica de 17 MW conectada ya al SIC; el camino de acceso que lleva hacia Pascua-Lama, que registra un 38% de avance en los 106 kilómetros de extensión y pretende estar terminado en el mes de julio de 2011; y la Línea de Alta Tensión, que tendrá un tiempo de construcción de 18 meses. La inversión total de estas obras, que se suman al parque eólico, llegan a US$ 255 millones.

En todas estas iniciativas se ha privilegiado la mano de obra local. Actualmente, son 500 los trabajadores que laboran en la construcción del camino, la mayoría originarios de la zona, mientras que para el levantamiento de la línea de alta tensión se espera contar con 700 trabajadores en el momento más álgido de las obras.

Barrick y energía limpia en el mundo

La compañía está permanentemente analizando posibilidades en generación de energía limpia y renovable. Hay experiencias tan importantes como el molino eólico más alto del mundo, a 4.200 metros de altura, en la mina Veladero, en la provincia de San Juan, en Argentina. También iniciativas de energía solar en Nevada, Estados Unidos.