Chile

Barrick produjo 2 millones de onzas

04/05/2007

- Este período se vio beneficiado por una fuerte contribución de los negocios sudamericanos. En Chile, la mina Zaldívar produjo 80 millones de libras de cobre a un costo total de caja de US$0,65 la libra. - Respecto de Pascua-Lama

Santiago/San Juan, 1 de mayo de 2007.– Barrick Gold Corporation reportó que hoy su producción de oro durante el primer trimestre de este año alcanzó los 2,03 millones de onzas de oro a un costo total de caja de US$3131 la onza, comparado con 1,96 millón de onzas a un costo total de US$285 la onza en igual periodo del año anterior. Esto, gracias a su nueva generación de minas las que incluyen Lagunas Norte en Perú, Veladero en Argentina y Cowal en Australia. Como resultado de la decisión de Barrick de eliminar sus contratos corporativos de ventas de oro a nivel mundial, las ganancias fueron reducidas en US$557 millones después de impuestos. Por ello, la compañía reportó una pérdida neta de US$159 millones y flujo operacional de caja de US$163 millones2. Excluyendo el impacto de la eliminación de los contratos corporativos de ventas de oro, las ganancias corregidas fueron de US$398 millones con un flujo operacional de caja corregido de US$727 millones, comparados a los resultados ajustados de igual modo del año anterior de US$263 millones y US$425 millones, respectivamente. El presidente de la compañía, Greg Wilkins, señaló que “el portafolio de minas de la compañía tuvo un importante comienzo en 2007”. Agregó que “nuestras minas que en operación tienen la capacidad de vender su producción a los precios del mercado y de esta manera disfrutar de márgenes más amplios en este ambiente de precios robustos”. La compañía produjo 100 millones de libras de cobre a un costo total de caja de US$0,81 la libra durante el período versus 72 millones de libras a un costo total de caja de US$0,77 la libra en el primer trimestre de 2006. El precio promedio alcanzado para estas ventas fue de US$2,77 la libra3, 8 centavos de dólar más alto que el precio promedio y fue mejorado por los precios asegurados por las Notas Ligadas al Cobre. Este primer trimestre se vio beneficiado por una fuerte contribución de la unidad de negocio Sudamérica, la que produjo 0,6 millón de onzas de oro a un costo total de caja de US$145 la onza. Lagunas Norte en Perú mantiene resultados robustos y produjo 0,3 millón de onzas de oro a un costo total de caja de US$90 la onza. En tanto, en Argentina la mina Veladero produjo 0,2 millón de onzas de oro a un costo total de caja de US$127 por onza y se benefició de altos índices de recuperación. En Chile, la mina Zaldívar produjo 80 millones de libras de cobre a un costo total de caja de US$0,65 la libra, y tuvo una mayor recuperación de lixiviación comparado con el mismo período debido a mayores niveles de óxido. La compañía está encaminada a alcanzar la producción estimada anual mundial de entre 8,1 y 8,4 millones de onzas de oro y 400 millones de libras de cobre. En febrero pasado, la compañía realizó una actualización de la inversión para el desarrollo del proyecto Pascua-Lama. Respecto al avance de esta iniciativa, el presidente de Barrick para Sudamérica, Igor Gonzales, informó que “se continúa con las optimizaciones en el diseño de la mina y la planta y los esfuerzos de ingeniería se encuentran apoyando la obtención de los permisos sectoriales pendientes. Asimismo, se mantiene el trabajo para concluir los acuerdos con las autoridades chilenas y argentinas para resolver materias impositivas fronterizas”. El ejecutivo reiteró que “Pascua-Lama cuenta con la aprobación ambiental de las autoridades en Chile y Argentina y Barrick cumplirá fielmente con la Resolución de Calificación Ambiental (RCA) y protegerá los cuerpos de hielo cercanos a la operación: Toro 1, Toro 2 y Esperanza”. El 12 de enero de este año, Barrick llegó a un acuerdo formal con World Vision para trabajar conjuntamente para mejorar las vidas de niños y sus familias en las comunidades donde Barrick opera. Para ello, la compañía comprometió US$1,3 millón para los primeros proyectos de desarrollo comunitario para ejecutar programas de desarrollo nutricional, educación y empleo que beneficiarán a las personas que viven en las comunidades del Distrito de Alto Chicama en el norte de Perú, en los alrededores de la mina Lagunas Norte. Barrick publicó su Reporte de Responsabilidad de 2006, el que contiene una compilación de los programas sociales, ambientales, de salud y seguridad de la compañía, y está disponible en el sitio corporativo www.barrick.com. Esto marca el quinto aniversario del reporte anual de la compañía que resalta el compromiso global de Barrick con la Minería Responsable. La visión de Barrick es ser la mayor compañía aurífera del mundo, al encontrar, desarrollar y producir reservas de calidad, de manera rentable y socialmente responsable. Las acciones de Barrick son transadas en las bolsas de Toronto y Nueva York.