Chile

Basado en US GAAP y expresado en dólares estadounidenses: Ganancias de Barrick al tercer trimestre alcanzaron US$345 millones

31/10/2007

Durante el último trimestre la compañía cerró un acuerdo amistoso para adquirir todas las acciones en circulación de Arizona Star. La oferta, que fue aprobada unánimemente por el directorio de esta última, agregará a la cartera de proyectos de Barrick el 51% de la participación en el proyecto de Cerro Casale, en la III Región de Chile.

Santiago/San Juan, 31 de octubre de 2007.– Barrick Gold Corporation informó hoy que su producción de oro a nivel mundial alcanzó 1,93 millones de onzas de oro durante el tercer trimestre de este año, a un costo total de caja de US$370 la onza1. Esto se compara con las 2,16 millones de onzas producidas en el mismo período del año anterior, cuyo costo total de caja fue de US$281 la onza.

Como era esperado, los costos durante este período fueron mayores debido a las actividades de secuencia en las minas y limpieza de estériles en varias operaciones, entre las que se encuentran los movimientos para acceder a mejores reservas en Veladero.

Asimismo, se reportaron ganancias de US$345 millones y un flujo de caja de US$557 millones, mientras que el Ebitda2  fue de US$710 millones. Esto se compara con los US$405 millones obtenidos en ganancias durante el mismo período de 2006, un flujo de caja US$748 millones y un Ebitda de US$703 millones.

El presidente de Barrick, Greg Wilkins, señaló que “nuestras operaciones están entregando su producción a los mercados justo en momentos en que el precio del oro ha roto marcas de los últimos 27 años. A pesar de los mayores costos previstos para este trimestre, Barrick continúa entregando excelentes resultados a un robusto precio del oro, lo que se refleja en el comportamiento de los precios de nuestra acción”.

Durante el tercer trimestre la compañía produjo 1,93 millones de onzas de oro a nivel mundial, a un costo total de caja de US$370 la onza. El precio alcanzado para las ventas de oro fue de US$681 la onza, 21% más alto que durante el mismo lapso del año pasado y  en línea con el precio promedio alcanzado por el oro este trimestre (US$680 por onza).

Asimismo, durante el período la empresa produjo 99 millones de libras de cobre, a un costo total de caja de US$0,91 la libra. Esto se compara con los 95 millones de libras –a un costo total de caja de US$0,80 la libra– obtenidas en igual lapso del año anterior. El precio promedio alcanzado por estas ventas fue de US$3,49 la libra3.

Debido a la secuencia minera en varias operaciones, durante este año las leyes de procesamiento son alrededor de 10% más bajas que las leyes de reserva del último año, lo que representa uno de los mayores factores a considerar en el aumento de los costos de caja en 2007, comparado con 2006.

En los próximos años la compañía espera una tendencia gradual que vuelva a la ley de reservas anteriores, lo que ayudará a mitigar otros factores que influyen sobre los costos de caja.

Sudamérica
La unidad de negocios Sudamérica produjo 0,43 millones de onzas de oro en el trimestre, a un costo de caja total de US$219 la onza. La producción en lo que va corrido del año en Lagunas Norte (0,8 millones de onzas) continúa excediendo positivamente las expectativas. Se prevé que la operación derive en otro año excepcional, tras haber entregado 1,1 millones de onzas a un costo de caja a de US$100 la onza en 2006.

La producción del período en Veladero, Argentina, refleja la falta de mineral de alta ley durante el período de despeje de estériles en la zona de Filo Federico. Este movimiento de estériles alcanzó 10 millones de toneladas, lo que representa cerca de dos tercios del material minado.
La mina Zaldívar, Chile, continúa entregando un buen flujo de caja y produjo 80 millones de libras de cobre a un costo total de caja de US$0,69 la libra.

Proyectos
En Pascua–Lama se continúa optimizando el diseño de la mina y las plantas con ingeniería de detalle y planeamiento de construcción, lo cual avanza limitadamente mientras se espera una resolución final respecto a acuerdos fiscales limítrofes y temas regulatorios y de permisos, lo que incluye la recepción de todos los permisos sectoriales en Argentina. El inicio de la construcción está supeditado a la finalización de estos acuerdos y aprobaciones, cuyos plazos continúan siendo inciertos y no dependen de la compañía.

Asimismo, la autoridad ambiental aprobó una planta eléctrica de 34 MW y, recientemente, un parque eólico de 20MW en la Región de Coquimbo.

Desarrollo corporativo
La compañía cerró un acuerdo amistoso para adquirir todas las acciones en circulación de Arizona Star en efectivo. La oferta, que fue aprobada unánimemente por el directorio de Arizona Star, agregará a la cartera de proyectos de Barrick el 51% de participación en el proyecto Cerro Casale, en la III Región de Chile.
La oferta requiere que dos tercios de los accionistas de Arizona Star lo aprueben, de los cuales el 35% ya ha confirmado un acuerdo con los directores oficiales y accionistas mayoritarios. Barrick tiene el derecho a igualar cualquier propuesta superior y recibirá un premio de 27 millones de dólares canadienses si la compra no se materializa.

“Cerro Casale será una adición muy complementaria, con potenciales sinergias a nuestros activos en Chile, donde llevamos operando más de una década. Estamos muy satisfechos de haber llegado a este acuerdo amistoso en las circunstancias actuales, las cuales son conducentes a que el proyecto avance”, señaló el presidente ejecutivo de Barrick, Greg Wilkins.

Responsabilidad social
La compañía alcanzó un significativo hito durante el tercer trimestre del año, al ser incluida en el Índice de Sustentabilidad Dow Jones, uno de los indicadores mundiales más importantes de RSE.

Todas las operaciones de Barrick Sudamérica cuentan con la certificación ISO 14001 de estándares de manejo ambiental (recientemente se certificó la mina Veladero). La mina Pierina, Perú, también fue certificada hace poco por cumplir con el Código Internacional de Manejo de Cianuro, un programa voluntario diseñado bajo el alero del programa ambiental de Naciones Unidas y el Consejo Internacional de Metales y Ambiente para cumplir con los altos estándares de calidad en el uso del cianuro. Pierina es la primera mina de Sudamérica que obtiene este. 

Proyecciones
Se espera que la producción para el último trimestre del año sea mayor que la alcanzada durante este período, gracias al acceso a mineral de mejor ley en Veladero. La compañía espera una producción anual de aproximadamente 8,1 millones de onzas de oro y 400 millones de libras de cobre, a costos totales de caja de US$350 la onza de oro y US$0,90 la libra de cobre, en concordancia con los lineamientos para 2007.

Las perspectivas de producción y costos de caja están sujetas a algunos riesgos, como el posible impacto de las interrupciones laborales en Bulyanhulu (Tanzania), la mantención no programada de la mina Cowall (Australia) y el impacto en una serie de costos de la industria, tales como la energía y otros relacionados con el precio del oro.

1 El costo total de caja por onza/libra se define coo el costo de las ventas divididas por las onzas de oro o libras de cobre vendidas. Los costos totales de caja por onza/libra/excluyen los gastos de amortización y los ajustes en la contabilidad en la compra de inventario.
Ganancias antes de intereses financieros, de impuestos, de la depreciación y de la amortización.
3 Los precios alcanzados de oro y cobre representan ingresos bajo el US GAAP, ajustado por las ganancias y las pérdidas de los derivados no asegurados de oro y cobre.