Pascua-Lama

Dos años de inicio de construcción del proyecto Pascua-Lama

03/11/2011

Se avanza en distintos frentes como el muro cortafuga, el túnel que une a Chile y Argentina, el taller de mantenimiento, las piscinas de decantación, planta de tratamiento de aguas, y ampliación del campamento Barriales.

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La construcción de Pascua-Lama se inició en octubre de 2009 con obras centradas principalmente en la construcción de campamentos y el movimiento de tierra para construir plataformas y caminos. Actualmente se avanza con obras en distintos frentes y el diseño de ingeniería presenta un avance de alrededor de 90% en este primer proyecto minero binacional del mundo, que consiste en desarrollar una mina de oro a rajo abierto entre Chile y Argentina, a más de 4.000 metros sobre el nivel del mar (entre los 3.800 y los 5.200 metros). Se ubica en territorio chileno, en la provincia del Huasco, región de Atacama; y en territorio argentino, en la provincia de San Juan.

Por lo mismo, un equipo de Barrick liderado por Rodrigo Rivas, director de Asuntos Corporativos; y Patricio Pinto, gerente de Comunicaciones, junto al área de Medio Ambiente, Construcción y Seguridad y Salud, realizaron una visita con los distintos medios de la región de Atacama a las principales obras de construcción del proyecto.

Durante el recorrido se visitaron los glaciaretes Toro 1 y Toro 2 y se destacó todo el trabajo que realiza el área de Medio Ambiente con respecto a su protección, además, de la asesoría que entregan diversos organismos para monitorear su comportamiento y el de otros glaciaretes y glacieres de referencia que se utilizarán para comparar resultados en el futuro. Todo esto, de acuerdo al cumplimiento de la Resolución de Calificación Ambiental, que aprobó el proyecto Pascua-Lama el 2006 y al Plan de Monitoreo de Glaciares aprobado por la autoridad el 2008, en cuanto a proteger los cuerpos de hielo.

También se visitó el sector de frontera, que permite ver el límite entre Chile y Argentina, el muro corta fugas, las piscinas de decantación, la caverna donde se construirá el chancador primario, el portal del túnel que llevará la correa tranportadora de mineral hacia la planta de procesos, ubicada en Lama, entre otros puntos.

"Estamos cumpliendo dos años del inicio de la construcción y ya hemos realizado bastante obras: la construcción del campamento Barriales, plataforma para el túnel que va a llevar el mineral hacia el lado argentino, caminos pioneros y el inicio de la caverna para construir el chancador primario del proyecto.  Actualmente, hay más de un 30% de atacameños trabajando en las faenas de Pascua. En enero se inicia el pre-stripping, que es el destape de la mina, y se continúa con la construcción de la planta de procesos y tranque de relaves en Argentina. Se está trabajando por los dos lados del túnel y se espera el 2012 unir ambos países", señaló Rodrigo Rivas.

Por el lado chileno (Pascua) actualmente presenta un 80% de avance del movimiento de tierra aquí se encuentra el campamento Barriales y lo que será el chancador primario del mineral, los talleres de mantención de la mina, un depósito de estériles, cerca del 75% del rajo de la mina y camino de acceso, mientras que por el sector argentino (Lama), se contempla el 25% del rajo, el campamento Los Amarillos, un depósito de estériles, la planta de procesos, tranque de relaves/dique de colas y camino de acceso.

En el transcurso de la construcción, la compañía ha aumentado sus gastos previstos como consecuencia de distintos factores y esencialmente para cumplir con la fecha estimada de inicio de la producción, a mediados de 2013. A la fecha se ha comprometido más del 50% del capital de preproducción, ahora estimado entre US$4.700 millones y US$5.000 millones.

Proyección
Se espera que la vida útil sea más de 25 años. Las reservas de oro son de 17,8 millones de onzas que contienen 718 millones de onzas de plata. Además, se programa que la producción anual de Pascua-Lama de entre 800.000 y 850.000 onzas de oro durante sus primeros cinco años de operación.

Proveedores
Se ha catastrado más de 820 potenciales proveedores locales en Chile y una cifra similar en Argentina. Además, la compañía busca potenciar la contratación de proveedores y trabajadores  locales con el fin de entregar beneficios y favorecer a los habitantes de la región de Atacama.

  • Total proveedores Atacama 2010: 169
  • Compras locales 2010: US$17 millones
  • Compras locales 2005-2011: US$ 77 millones/$41.000 millones.

Contratistas
En cuanto a las principales empresas que participan de este proyecto se encuentran por el lado chileno: Excon (movimientos de tierra), Tecno Fast Atco (construcción campamento Barriales), Redpath (túnel), Tamarugal (transportes/Atacama), LGP (obras civiles/Atacama), Llorente (galpón mantención equipos mineros/Atacama) y Consorcio Punta Colorada, formado por las empresas Compax, Valko y Ecosan (camino Punta Colorada). Por el lado argentino, se encuentra asignado también el contrato para la planta de proceso ubicada en esa zona del proyecto, al Consorcio Fluor-Techint.

Medidas de mitigación ambiental
En territorio chileno, se contempla un sistema de canales que evite que el agua proveniente del deshielo entre en contacto con las operaciones mineras; y adicionalmente, el agua que contacte los estériles será  captada y canalizada hacia una planta de tratamiento, para ser descargada posteriormente según los estándares de la legislación vigente con la misma calidad que tiene actualmente.
En suelo argentino, los programas de mitigación incluyen mejoras en la infraestructura de riego para disminuir las pérdidas de caudal que ocurren en el actual sistema de distribución de agua, tanto en Iglesia como en Jáchal.

Calidad del agua
49 puntos de monitoreo velarán por la calidad del agua en territorio chileno y 38 en territorio argentino. Los datos estarán disponibles en tiempo real para las autoridades y la comunidad. La calidad del agua fuera de la propiedad de Barrick será inspeccionada y monitoreada unos 15 kilómetros en el caso de Chile, y más de 100 en el caso de Argentina aguas arriba de la comunidad más cercana, para asegurarse de que cumpla con los estándares legales de calidad de agua.

Trabajo con la comunidad

Se trabaja a través de dos lineamientos:

Programas de desarrollo sustentable: Desde el año 2005 a la fecha son más de 9.500 los habitantes de la provincia del Huasco y de la región de Atacama que se han visto beneficiados con los diversos programas que el área de Desarrollo Sustentable de Barrick Pascua-Lama ha impulsado con el propósito que la comunidad sea parte de los beneficios de la actividad minera. Proyectos en área de emprendimiento, salud, educación, cultura y tradiciones, capacitaciones son algunas de las iniciativas que buscan potenciar el desarrollo económico y social de los vecinos, con la finalidad de contribuir a mejorarla su calidad de vida.

Compromiso Atacama: Alianza inédita de la compañía con distintos organismos del Estado y ONG´s (América Solidaria, Teletón, Clase 21, Corfo, Fosis, Un Techo para Chile, Corporación de Dirigentes de Campamentos "También Somos Chilenos" y Pacto Global de las Naciones Unidas) para el beneficio de seis mil personas y sus familias.

Dentro de los logros de esta iniciativa inédita destacan nuevos emprendimientos liderados por jóvenes estudiantes (Corfo), los avances en la construcción del proyecto Renacer en Copiapó que beneficiará a familias de campamentos, en conjunto con el Estado y Un Techo Para Chile, y la construcción y operación del centro Teletón en Copiapó, inaugurado hace unos días, donde Barrick apoyará su operatividad durante los primeros 5 años de funcionamiento.

Barrick y la Junta de Vigilancia del Río Huasco
El 2007 crearon el Fondo de Compensación Ambiental, único en su estilo en Chile. El propósito: financiar obras de infraestructura hídrica, donde existían sólo cauces naturales y se perdía el 40% del agua. Hasta la fecha, se han revestido más de 150 kilómetros de canales, lo que optimiza en un 100% la conductividad del recurso hídrico en el río Huasco. Se trabaja en conjunto con la Comisión Nacional de Riego e Indap en el financiamiento de estas iniciativas que benefician a los más de 2.000 regantes de la zona.