Nuestra gestión

Nuestra operación se guía por las Políticas Corporativas definidas por Barrick Gold Corp., las cuales incluyen principios vinculados a la prevención de la contaminación y mitigación de impactos, el cuidado ambiental, la educación de empleados y comunidades.

Mediante el establecimiento de Políticas y Sistemas de Gestión, y basados en Programas y Procedimientos implementamos prácticas probadas para la prevención y mitigación de impactos negativos y para dar cumplimiento a los compromisos legales y voluntarios asumidos por la empresa en su conjunto.

El Sistema de Gestión Ambiental (SGA) se encuentra comprendido por 16 elementos cada uno de los cuales posee una declaración de la norma de conducta ambiental a seguir y de los requerimientos del Sistema de Gestión.

Con frecuencias diversas se realizan auditorías ambientales de forma de identificar potenciales áreas de mejora y revisar los Sistemas de Gestión.

El SGA nos lleva a la revisión de nuestros objetivos y operaciones en búsqueda de la mejora continua lo cual implica que nuestro Listado de Aspectos Ambientales Significativos sea revisado periódicamente. La consolidación de este listado se traduce en los aspectos ambientales de mayor relevancia para nuestra operación y de ella se desprenden los procedimientos e instructivos de gestión de procesos y planes de actuación en casos de emergencias. Los Aspectos Ambientales Significativos identificados incluyen:

• Generación y/o acopio transitorio de residuos peligrosos
• Emisión de material particulado (Operación mina, procesos);
• Emisión de gases y/o vapores (Procesos, medioambiente);
• Consumo de agua (Procesos, campamento, operación mina);
• Consumo de combustible (Operación mina, mantenimiento, almacenes);
• Potencial derrame de productos químicos (Logística, Procesos),
• Reactivos en general (Logística, Procesos);
• Potencial derrame de hidrocarburos (Operación Mina, Mantenimiento);
• Tratamiento de efluentes cloacales (medioambiente).

Contamos con procedimientos específicos para control de las actividades de seguimiento y medición. Estas mediciones, o monitoreos, se realizan para todos los componentes ambientales por ejemplo, para los siguientes:

• Aguas.
• Condiciones atmosféricas.
• Emisiones gaseosas.
• Calidad de suelos.
• Ruido, tránsito y vibraciones.
• Flora y fauna.
• Limnología.
• Arqueología.
• Procesos ecológicos.
• Monitoreo de glaciares.

Para el registro y seguimiento de los desvíos identificados (No Conformidades, Observaciones y Oportunidades de Mejora) en nuestro SGA e incidentes ambientales utilizamos la base de datos del programa corporativo "RIMS"(18) de forma de contar con la información consolidada y dar solución a todos los desvíos identificados de manera integral.

Hemos desarrollado un procedimiento que establece los mecanismos, las frecuencias y los colaboradores capacitados para implementar auditorías internas. Complementariamente llevamos a cabo "Inspecciones Ambientales y Recorridas de Campo" con el objetivo de verificar el cumplimiento con la legislación vigente y la política, detectar desvíos, y verificar el cumplimiento e implementación de las acciones correctivas coordinadas en inspecciones anteriores.

Sabemos que para contar con un SGA consolidado precisamos capacitar a nuestro personal, por lo que hemos definido un Plan General de Capacitación Ambiental que se ajusta anualmente para nuestro plantel e incluso para el de nuestros contratistas. Este plan cuenta con registros que nos permiten verificar el cumplimiento de los objetivos y de la real participación del personal. A su vez el sector responsable de la Gestión Ambiental cuenta con un Procedimiento de Capacitación y Competencias en el cual se establecen las capacitaciones obligatorias y opcionales a las cuales adhieren todas las áreas incluyendo contratistas.

Nuestros Departamentos de Legales nos facilitan asesoramiento legal en los temas específicos para asegurar que las operaciones cumplan la normativa aplicable, por ejemplo, colaboran en la revisión e interpretación de las normas legales aplicables a las operaciones y comunican y brindan asistencia legal a las áreas técnicas.


Sistema de Gestión

Veladero

Nuestro Sistema de Gestión Ambiental se desarrolla conforme el estándar ISO 14.001:2004, el cual se encuentra certificado desde el año 2007 para Veladero y se certificará cuando Lama comience su operación.

Este SGA implica la definición de la Política Ambiental y los programas y procedimientos que nos permiten gestionar las medidas y acciones de prevención y mitigación de los impactos ambientales identificados durante la factibilidad de proyecto, así como también las medidas de rehabilitación correspondientes. Adicionalmente nos facilita una dinámica de trabajo que nos permite estructurar planes de acción, desarrollar estrategias de respuesta a emergencias, establecer registros y metas, mecanismos de comunicación y prácticas de evaluación del desempeño.

Hemos desarrollado un plan de manejo ambiental para las distintas etapas del proyecto Veladero, incluyendo: la construcción, la producción y el cierre de la mina.

Periódicamente se realizan actividades de monitoreo ambiental, que consisten en mediciones y relevamientos realizados para medir la evolución de uno o más elementos en el ambiente, siendo estos comunicados de forma semestral a las autoridades(19). Estas actividades incluyen programas sobre los siguientes componentes ambientales:

• Calidad del agua (subterráneas y superficiales)
• Niveles piezométricos
• Caudales
• Monitoreos del sistema de lixiviación en Valle
• Flora y Fauna
• Glaciares
• Suelos
• Procesos ecológicos

• Calidad del Aire
• Arqueología
• Aspectos socioeconómicos
• Ruido, vibraciones y tránsito
• Meteorología
• Efluentes
• Aspectos geotécnicos

Los resultados de los monitoreos son presentados semestralmente a la Autoridad Ambiental Minera y otras autoridades de aplicación conforme lo requerido en la Declaración de Impacto Ambiental y el Programa de Monitoreo Ambiental aprobado por la autoridad provincial.


Lama

Nuestro SGA es el marco bajo el cual se gestionan y controlan todos los requerimientos ambientales que se presentan en Lama.

El Manual de Gestión Ambiental de Lama describe de una manera conceptual el Sistema de Gestión Ambiental (SGA), el que se basa en los 16 Elementos del SGA de Barrick, en la Norma Internacional ISO 14001:2004 y respeta las Guías de Medioambiente de la Corporación Financiera Internacional (CFI). Este documento describe los elementos centrales del SGA, la documentación, las responsabilidades y la organización de la empresa en este ámbito.

Los procedimientos e instructivos que se desprenden del mismo nos permiten asegurar que las actividades se desarrollen de igual forma por parte de nuestros empleados como de los contratistas, considerando que el objetivo de los mismos ha sido la minimización de los impactos identificados en la etapa de Evaluación de Impacto Ambiental del proyecto.

Algunos de estos documentos son:

• Sistema de Comunicaciones del Sistema de Gestión Ambiental
• Identificación y Evaluación de Situaciones de Emergencia e Impactos Ambientales Asociados
• Protección del Medioambiente
• Seguimiento y Medición Ambiental
• Monitoreo de Aguas
• Manejo de Residuos
• Control de Emisiones
• Liberación Ambiental de Área
• Capacitación en Seguridad, Salud y Medioambiente
• Identificación y Evaluación Formal de Riesgos
• Gestión de SSMA para Empresas Contratistas
• Trituración Tubos Fluorescentes
• Manejo de Aceites usados
• Compactación Residuos Reciclables

• Respuesta ante Contingencias asociada a Residuos Peligrosos
• Transporte de Residuos Peligrosos a Disposición Final
• Prevención, Control y Manejo de Derrames
• Lavado de Equipos en Faena
• Compra, Transporte y Almacenamiento de Sustancias Peligrosas
• Administración del Cambio
• Almacenamiento de Sustancias Químicas Peligrosas
• Hallazgo Arqueológico
• Transplante de Vegas

Contamos con un procedimiento cuyo objetivo consiste en minimizar el riesgo de incidentes medio ambientales sobre los componentes del ambiente, a través de la implementación de medidas de protección para flora, fauna, agua, suelo, paisaje, aire, el medio sociocultural (comunidades y patrimonio arqueológico) y los glaciares en todas sus formas.


Gestión de los permisos y cumplimiento legal

Nuestro departamento de Legales es responsable del mantenimiento y la actualización de la legislación, permisos y compromisos derivados de los permisos tanto aquellos requeridos por las autoridades como voluntariamente asumidos por la empresa: monitoreos, actualizaciones de informes, entre otros.

Contamos con un sistema informático, denominado "Área Regulatoria" (AR), a través del cual se gestiona el estado de los permisos. El mismo contiene un sistema de alertas para comunicar a las áreas involucradas la realización de las actividades asociadas para el desarrollo de los mismos.

Con periodicidad quincenal, recibimos visitas e inspecciones aleatorias de las Autoridades Ambientales Mineras. En las mismas se revisan los procedimientos y prácticas desarrolladas por Barrick –Lama y Veladero– para dar cumplimiento al marco legal ambiental aplicable y los compromisos asumidos en los Informes de Evaluación de Impacto Ambiental aprobados. Las actualizaciones de los Informes de Impacto Ambiental, así como los informes de monitoreo, son incluidos públicamente en las páginas webs de las autoridades correspondientes.

Durante el período de reporte no fueron recibidas multas ni sanciones en firme vinculadas al marco legal ambiental.


Gestión de monitoreos participativos

Nuestros Programas de Monitoreo se desarrollan dando cumplimiento a las políticas internas y a los compromisos voluntarios y otros derivados de requerimientos legales y permisos existentes.

Nuestros Programas de Monitoreo son parte de los procesos de Evaluación de Impacto Ambiental así como sus actualizaciones, las cuales la Autoridad Ambiental Minera de San Juan dispone en bases públicas de información(20). Las campañas de monitoreo se realizan de acuerdo a los Programas de Monitoreo presentados en los Textos Ordenados de los Informes de Impacto Ambiental, las Declaraciones de Impacto Ambiental (DIA) y los Programas de Monitoreo Ambiental presentados ante la Autoridad Minera de la provincia de ambas locaciones, de acuerdo a los requerimientos de la legislación y DIAs existentes.

Como parte del Programa de Monitoreo, realizamos monitoreos participativos con las comunidades, facilitando a las personas de las comunidades mecanismos para su inscripción y convocando voluntarios en las charlas de difusión para la realización de los monitoreos. Damos la opción a los participantes –representantes de las comunidades– de seleccionar los puntos de muestreo, sin mediar intervención de Barrick en esta instancia. Estos monitoreos participativos implican que los representantes de la comunidad participen de una campaña de tres días en la cual suben a la mina para tomar las muestras en los puntos que ellos eligen, facilitando nuestro personal la logística para que los participantes puedan acceder en tiempo y forma a los sitios de monitoreo.

Estos "inspectores" voluntarios son quienes toman las muestras y las acompañan hasta la ciudad de San Juan donde se procede a su análisis en las instalaciones de un laboratorio externo. Los participantes acompañan a los profesionales de los laboratorios durante la realización de los análisis y hasta la emisión de los informes de resultados. Estos son luego presentados a la comunidad por los propios participantes en reuniones de interpretación donde además se presentan los resultados del monitoreo anterior. En estas reuniones invitamos a los voluntarios a describir su experiencia y se aprovecha esta actividad informativa para convocar a nuevos voluntarios para los próximos monitoreos.

Durante el período de reporte, se realizaron dos actividades de monitoreo participativo, las cuales fueron puestas en común por los voluntarios ante los miembros de la comunidad, tal como se indica seguidamente.

Participantes Jáchal Participantes Iglesias
8vo. monitoréo participativo 49 personas 31 personas


Gastos e inversiones ambientales

Durante el año 2011 hemos realizado inversiones y gastos vinculados a la gestión ambiental operativa en Veladero y la gestión ambiental de la construcción de instalaciones y planta de producción.

Indicador (AR$) Lama 2011 Veladero 2011
Costos asociados al tratamiento, eliminación de residuos y monitoreo ambiental 27.512.753 4.205.252
Total 27.512.753 4.205.252

Las diferencias de montos corresponden a que los valores expresados para Veladero sólo incluyen el transporte desde Veladero y la disposición final de los residuos. Por su parte, los valores expuestos para Lama consideran la gestión de los residuos en el sitio previo a su transporte y tratamiento.