Veladero

Se quintuplicó el número de guanacos en la zona de Veladero

04/06/2009

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Guanacos Veladero

Luego de cinco años de monitoreos estacionales, las estadísticas muestran que el número de guanacos registrados en los censos realizados a lo largo del Camino Minero y en las zonas cercanas a las operaciones de mina Veladero se quintuplicó. Los resultados de estas investigaciones evidencian de manera clara la validez del sistema de gestión ambiental de Veladero y el compromiso de Minería Responsable de Barrick en cada una de sus operaciones mineras.

La realización de los censos de guanacos es otro de los compromisos asumidos en el Informe de Impacto Ambiental de Veladero y sus resultados demuestran que en el primer estudio realizado en el 2004 se hallaron 198 de estos mamíferos; mientras que en la actualidad, se ha llegado a contabilizar un récord promedio de 505, y un absoluto de 514 guanacos.

“Una de las principales razones que explica este crecimiento y recuperación en el número de los guanacos se debe a que desde que Barrick comenzó la construcción del camino y la operación en la mina, no hubo más ataques de cazadores furtivos”, explicó José Luis Fornés, superintendente de Medio Ambiente en la mina Veladero.
El valle del Cura fue siempre una zona preferida por los cazadores furtivos para matar y faenar a estos animales, por lo que fue siempre se buscó un estricto control desde los organismos oficiales.

Por otro lado, desde el invierno de 1997 las manadas de guanacos en la zona del Valle del Cura se vienen recuperando en forma gradual en su población ya que fueron afectadas por el fenómeno de El Niño, que provocó una alta tasa de muertes por las bajísimas temperaturas que se registraron y por la escasez de alimentos que le siguió.

Comportamiento
Además, los censos –que se realizan todos los años- tienen como objetivo conocer los comportamientos de estos animales según la época del año. De este modo, se concluyó que los guanacos prefieren las zonas investigadas en Otoño (picos máximos) y las evitan en Verano, debido a las altas temperaturas de la región.
A pesar de esto, la primavera de 2008 registró una densidad promedio total de casi 7 veces mayor, en comparación a la de 2001.

Según los estudios realizados se estableció que los guanacos se establecen principalmente en el Valle del Cura y el Valle de Despoblados. Donde hay prácticamente una presencia nula es en la Quebrada de Conconta, situación que se explicaría debido a la presencia de ganado doméstico, arrieros y perros, los que condicionarían la ocupación de esta cuenca.